Medioambiente y ecología

Medioambiente y ecología

1 El desafío de preservar la biodiversidad, el funcionamiento de los ecosistemas y los servicios medioambientales requieren enfoques innovadores tanto para conocer mejor (nivel conceptual) como para gestionar mejor (nivel de aplicación) los sistemas ecológicos. La naturaleza de las amenazas a las que se enfrentan los ecosistemas actualmente hace que los enfoques experimentales tradicionales sean insuficientes hoy en día, aunque sean necesarios y esenciales. A nivel conceptual, los experimentos en lotes de tierra llevados a cabo en circunstancias controladas son ciertamente esenciales para evaluar hipótesis sobre cómo funciona la naturaleza en realidad. Sin embargo, hoy en día y de forma incremental, a los profesionales de la ecología se les requiere que los pongan en el contexto de los problemas medioambientales principales a los que se enfrenta el ser humano, con su carácter global y multidimensional.

2 Integrar en este contexto implica el desafío de estudiar los sistemas ecológicos a niveles espaciotemporales que difieren de los existentes en experimentos controlados. Además, intentar entender las consecuencias ecológicas de, por ejemplo, los cambios climáticos, atmosféricos o de uso del territorio requiere hacer hincapié en los diferentes niveles organizativos. Esto implica no solo el estudio de las entidades tangibles, tales como los individuos y las poblaciones, sino también los niveles organizativos con límites indefinidos y con características intangibles cambiantes, como son las comunidades y los ecosistemas. En EKOFASTBA estamos al tanto de estos desafíos y hemos desarrollado metodologías completas para la sensorización remota de ecosistemas.

Estudios con sensores remotos para describir la cobertura de suelo, lo que mejora la caracterización de la heterogeneidad del paisaje y nos permite describir patrones espaciales de unidades estructurales del ecosistema (distribución de tipos de vegetación, por ejemplo). La identificación de estos patrones es un paso fundamental en el desarrollo de hipótesis sobre el control de procesos ecológicos y en la monitorización de cambios y usos de la cobertura del suelo
Estudios orientados a la comprensión de los intercambios de materia-energía entre la biota y el entorno físico. Para caracterizar estos intercambios han resultado muy eficientes los índices espectrales, especialmente aquellos relacionados con la ganancia de calor y las pérdidas de agua. Mediante este enfoque es posible enlazar las características espectrales de porciones del territorio (píxeles) con características relacionadas con la productividad, temporalidad, fenología, eficiencia en el uso de precipitaciones o niveles de estrés en la vegetación. En nuestra opinión, esta perspectiva nos permitirá progresar enormemente en los aspectos aplicados de la ecología, no solo en la evaluación de la reacción de los ecosistemas al cambio medioambiental, sino también en la monitorización de acciones de gestión de la naturaleza, desde el nivel de especies hasta el nivel de ecosistemas
Exploración mediante LiDAR aéreo para examinar posibles ubicaciones de presas y embalses, para modelarlas, para calcular el máximo nivel de inundación para cada diseño de presa, el volumen de agua que puede contener y el impacto en la población local
Estudios de impacto medioambiental en trabajos de construcción, proyectos de infraestructura y cualquier otro tipo de proyecto desarrollado por el ser humano en el entorno natural
Generación de mapas topográficos y evaluación de flujos de agua para hidrologistas que asisten en la planificación y seguridad de infraestructuras y población mediante un sistema GIS
Evaluación de daños causados por inundaciones y corrientes de agua post-tormenta
Asistencia al estudio de los efectos del cambio climático en regiones dadas, especialmente para la evaluación de peligros potenciales para el ser humano y las infraestructuras en áreas donde puede haber un incremento en el nivel del mar, un incremento en la intensidad de las tormentas, cambios en flujos terrestres debido a la lluvia, las inundaciones, la erosión de la costa o las inundaciones por aguas salinas. Por tanto, es posible identificar, por ejemplo, los trabajos de infraestructuras de transporte y de comunicaciones críticos que se pueden ver afectados por un incremento en el nivel del mar, así como las barreras y diques que necesitan actualizarse para ser efectivos cuando se enfrenten a nuevos niveles incrementales de mareas, tormentas más fuertes, etc.
Monitorización en la recuperación de áreas verdes y desarrollo de mapas, inclusive pistas de senderismo y cortafuegos